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Des mammouths sous acide

L’histoire de notre région est très ancienne. Pour s’en convaincre, direction la grotte préhistorique d’Arcy-sur-Cure, dans l’Yonne. Elle abrite d’incroyables peintures préhistoriques datant d’il y a 28 000 ans environ. Soit les deuxièmes plus anciennes retrouvées après celles de la grotte Chauvet…

Grotte préhistorique d’Arcy-sur-Cure, Yonne,

vers 1937, carte postale

Paradoxalement, c’est en décapant vigoureusement la paroi, en 1976, qu’elles sont découvertes. Ce manque de précaution s’explique facilement : les plus grands préhistoriens de l’époque étaient persuadés qu’il n’existait aucune peinture à Arcy-sur-Cure !

Ce premier décapage, suivi d’autres nettoyages moins agressifs, a irrémédiablement détruit une partie des peintures mais a permis de retirer la couche de crasse qui cachait ces chefs-d’œuvre inestimables

Peinture de mammouth à Arcy-sur-Cure,

Photo : Basicdesign CC BY-SA 4.0

Les peintures préhistoriques de la grotte d'Arcy-sur-Cure ont été découvertes lors d'un décapage qui aurait bien pu les faire disparaître.